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Tout le monde connait le père Noël, mais connaissez-vous Saint Nicolas ? Né en Lycie, actuelle Turquie vers l’an 270, Saint Nicolas, ou Nicolas de Myre, est un personnage historique qui a marqué l’histoire du christianisme.

 

C’est un Evêque assez important qui a assisté au concile de Nicée en 325, le premier concile œcuménique du christianisme à Constantinople.

Pendant sa vie, un certain nombre de miracles lui sont attribués dont la célèbre légende la plus connu en Lorraine des petits enfants.

Saint Nicolas est spécialement reconnu envers la défense de la foi. Mais c’est par ses cadeaux que les enfants du monde entier le reconnaissent !

Alors que Nicolas était jeune, une pandémie frappa la ville et ses parents moururent. Nicolas alla vivre avec son oncle. C’est durant cette période qu’il commença une vie dédiée à l’église par la pratique religieuse. Il mena une vie exemplaire.

Son lieu d’inhumation à Demre en Turquie est devenu un lieu de pèlerinage. Saint Nicolas de Myre est aujourd’hui l’un des saints les plus populaires. La Saint Nicolas est aussi une fête célébrée, dans de nombreux pays européens, le 6 décembre.

Ce grand personnage est aussi à l’origine du père Noël et du Santa- Claus. En effet, parmi les miracles attribués à Saint Nicolas de Myre, on peut citer la ressuscitation de nombreux enfants tuées par un boucher. C’est la raison pour laquelle Saint Nicolas est appelé le « Protecteur des petits ».

Le père Noël, apparu au 19 -ème siècle, est donc un personnage mythique inspirée de Saint Nicolas.  Ce n’est qu’à la fin de la seconde guerre mondiale que la figure du Père Noël s’est répandu partout en Europe avant d’arriver aux Etats-Unis.

Le père Noël est considéré par l’église catholique comme un personnage païen. La figure de l’évêque de Myre est encore bien présente dans de nombreuses régions françaises comme les Flandres et la Franche-Comté.

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